突尼斯——沙漠中的商埠(7)

据估计,当时这个小城的常住居民远远低于3万人,很多观众都是不远万里来到此处观看斗兽表演的。那么,为什么这样一座小城能有如此雄厚的财力呢?答案要从地理位置上去寻找。艾尔杰姆正好处于突尼斯东北部这片绿地的中心,而这块绿地上出产一种珍贵的农产品橄榄油。考古证据显示,当时这里是突尼斯最大的农作物交易市场,来自各地的橄榄都要先运到这里进行交易,然后由买家通过海路发往地中海国家。

但是,罗马人的奢华为后来的衰亡埋下了种子。罗马帝国消亡后,突尼斯于公元429年被来自西班牙的汪达尔国侵占,100多年后又落入了拜占庭帝国的手中,基督教正是在这一时期跟在北方侵略者的后面进入了突尼斯。不过,拜占庭统治也只维持了150多年就被来自中东地区的阿拉伯人取代,从此便开始了长达500多年的阿拉伯时代,又一个起源于中东沙漠的宗教教也像基督教那样,跟随入侵者的脚步进入了北非。

无论从军事还是贸易的角度来看,北非的地理位置都非常重要,自古以来就是兵家必争之地。自公元12世纪开始,突尼斯又相继落入了奥斯曼帝国和法国人的手中,直到1956年宣布独立为止。虽说政权更迭频繁,但教却在和基督教等其他宗教的竞争中完胜,成为突尼斯乃至整个北非诸国绝大多数国民的共同信仰,这是为什么呢?

“教非常重视平等这个概念,可算是宗教中的,对穷人很有吸引力。”萨娜曾经这样跟我解释教获胜的秘密。确实,教义中的“五功”专门有一项“课功”,要求必须慷慨施舍。但是,包括基督教在内的很多其他宗教都有类似的教义,不足以成为教获胜的充分理由。要想解答这个问题,必须去教的圣城凯鲁万(Kairouan)走一趟。

从首都向南走200多公里就到了凯鲁万,这是阿拉伯军队在北非建立的第一个根据地,“凯鲁万”的本意就是兵营。阿拉伯人以此为基地,在公元7世纪的时候占领了整个北非,凯鲁万因此成了教在北非的中心,被逊尼派认为是继麦加、麦地那和耶路撒冷之后排名第4的圣城。凯鲁万的大清线世纪,其建筑是典型的阿拉伯风格,厚达2米的黄色围墙保护着一块占地约9000平方米的巨大庭院,两边走廊的拱门和石柱严格对称,修建得一丝不苟,充分显示了阿拉伯人在建筑艺术上所取得的辉煌成就。

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